La RIBEIRA SACRA: ruta por los cañones del SIL entre Ourense y Lugo

La imagen que se extiende ante ti es increíble: un gran cañón excavado en la roca que evoca a un fiordo noruego o al Milford Sound neozelandés. Pero esto es España. Estamos en plena ruta en coche por la Ribeira Sacra y los cañones del Sil, al norte de la desconocida provincia de Ourense (y Lugo), en Galicia.

ruta por la Ribeira Sacra y los cañones del Sil

Mirador de la Columna, en la Ribeira Sacra.

Ribeira Sacra y los cañones del Sil: ruta en coche y catamarán

La Ribeira Sacra y los cañones del Sil son uno de los tesoros de Galicia. La Ribeira Sacra es una zona que comprende las riberas de los ríos Miño, Sil y Cabe y recibe este nombre debido a la profusión de diferentes asentamiento eremíticos impulsados por la orden benedictina. Estos fueron construidos, en su mayoría, entre los siglos X y XIII. Estos lugares se edificaban en espacios desiertos de gente y ajenos al ritmo de vida de las ciudades. 

Al norte de la provincia de Ourense y ejerciendo de frontera con Lugo se encuentra el Cañón del Sil, una garganta excavada por el río Sil poco antes de unirse al río Miño. Su presencia es imponente: hasta 500 metros de desnivel en algunos puntos. En esta guía voy a comentarte todo lo que hay que ver en la Ribeira Sacra en coche, realizando una ruta por el cañón del Sil.

Qué ver en la Ribeira Sacra: ruta en coche por los cañones del Sil

Para hacer la ruta por la Ribeira Sacra y los cañones del Sil lo ideal (y casi diría que imprescindible) es tener un coche. De esta forma se puede sacar el máximo partido a cada rincón, monasterio y mirador… No obstante, se pueden contratar visitas guiadas (hablo de ello más adelante).

La ruta que voy a mostrar es la que hice yo, pero puede ser modificada a gusto de cada persona. La hice así porque era lo más práctico durantemi viaje de una semana por la provincia de Ourense (en este artículo os cuento todo lo que hay que ver en Ourense y su provincia). Comencé desde la ciudad de Ourense, subiendo por la N-120 paralelo al río Miño hasta la desembocadura del Sil. A partir de ahí fui bordeando el río.

Este es el mapa con la ruta con todo lo que hay que ver en la Ribeira Sacra. Está dividido en cuatro capas: sitios de interés, miradores, lugares para alojarse y gasolineras cercanas. 

Yo solo recorrí la vertiente sur del cañón (perteneciente a Ourense) porque mi ruta continuaba hacia el este, dirección Valdeorras. No obstante voy a hablaros de la ruta circular que combina ambas vertientes.

Ruta circular en coche por la Ribeira Sacra y los cañones del Sil

El recorrido en coche por la Ribeira Sacra es espectacular desde el primer momento. Llegados a la desembocadura del Sil en el río Miño, podemos disfrutar de una bonita vista desde uno de los puentes que cruza el gran río gallego.

A partir de este punto, comienza la carretera sinuosa que bordea el río Sil y que irá ganando altura conforme avancemos hacia el este.

Río Sil y río Miño

****IMPORTANTE: hay que acudir con gasolina suficiente, porque no hay muchas gasolineras cercanas.

Voy a dividir el trayecto en varios tramos para hacerlo más fácil.

1er tramo de la ruta por la Ribeira Sacra y los cañones del Sil

El primer tramo de carretera es muy bonito y abarca desde la desembocadura del Sil hasta el puente que está junto a la Ermita da Barca. El río en esta zona tiene poco cauce debido a que la presa que colecta gran parte del agua se encuentra unos kilómetros más arriba.

Ribeira Sacra en coche

Los puntos de interés en esta zona (indicados en el mapa) son:

  • La ermita da Barca.
  • La zona de escalada de los cañones del Sil.
  • El Parador de Turismo de San Estevo, construido en un antiguo monasterio.
  • El mirador do Castro.
  • Monasterio de San Pedro de Rocas

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El monasterio de San Pedro de Rocas

Este monasterio es el conjunto monacal más antiguo de Galicia. Construido en el 573 d.C, en la actualidad solo se conservan las paredes y el campanario. Para su edificación se utilizó la base de tres capillas trogloditas que aparecen abiertas en la roca. 

Monasterio de San Pedro de Rocas, Ribeira Sacra

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2º tramo de la ruta por la Ribeira Sacra

El segundo tramo abarca desde la ermita da Barca hasta el pueblo de Parada de Sil.

Aquí la carretera comienza a subir y nos acercamos al meollo de los Cañones del Sil. Lo primero que encontramos es la presa principal, de la cual tenemos una vista panorámica  espectacular desde la carretera. A la altura de la presa hay un mirador desde el que se puede ver la espectacular construcción desde cierta altura.

Ribeira Sacra y los cañones del Sil

Superada la presa, nos aguardan los mejores kilómetros de la Ribeira Sacra. El embarcadero de San Estevo se abre a mano izquierda superada la presa. Este es el lugar desde el que salen las excursiones en catamarán que recorren el Sil.

Las atracciones principales de esta zona son, sobre todo, los miradores, junto a las diversas construcciones religiosas (ermitas, monasterios…) que dan nombre a la Ribeira Sacra.

****IMPORTANTE: no hay que volverse loco con los miradores. Hay muchos, todos desde diferentes ángulos, unos más espectaculares que otros. Se tiende a querer verlos todos, corriendo de un sitio a otro. Mi consejo: selecciona algunos, ve a ellos y disfruta de la vista.

Aparte, para llegar a algunos hay que hacer pequeñas caminatas (otros están a pie de carretera), por lo que no compensa caminar para estar 1 minuto y salir corriendo.

Los puntos de interés en esta sección son:

  • La vista panorámica de la presa.
  • El embarcadero de Santo Estevo y los catamaranes por el Sil.
  • El mirador de la Ribeira Sacra (el llamado mejor banco de la Ribeira Sacra).
  • El mirador de Pe do Home (imagen de abajo).

Mirador Pe do Home, Ribeira Sacra

  • El de As Escadas.
  • El mirador de Vilouxe.
  • El de la Columna.
  • El mirador de Cabezoás.
  • El mirador de las Xariñas de Castro.
  • El monasterio iglesia de Santa Cristina.
  • El pueblo de Parada de Sil.
  • El mirador de Curral do Penso.
  • El foxo de Cabrita, una antigua trampa para atrapar lobos.
  • El mirador Balcones de Madrid (imagen inferior).

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Breve pincelada sobre el mirador los Balcones de Madrid:

Los balcones de Madrid tienen una historia que hablan de emigración, ilusiones y aventuras humanas en tierras desconocidas. El nombre original de estos balcones es Os Torgás, se cambió cuando las gentes de las aldeas de Parada de Sil se colgaban sobre los precipicios del río, en este mismo lugar, para despedir a los seres queridos que partían hacia Madrid y otras tierras del sur con el sueño de una vida nueva. 

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Cerca de Parada do Sil se encuentra el  pueblo de Teimende con dos pequeñas atracciones: el museo del chocolate y una fábrica de licor café artesanal.

Sobre los miradores, todos salvo dos de ellos se encuentran cerca de la carretera. El mejor banco de la Ribeira Sacra y el de Pe de Home requieren una aproximación de unos 15-20 minutos. Esto es importante porque en Orense hace bastante calor y si pilla una ola de calor (como me pasó a mi) hay que calcularlo previamente.

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El monasterio iglesia de Santa Cristina

Esta iglesia monasterio se encuentra en mitad de la naturaleza, en la vertiente sur del Sil. La iglesia románica se construyó en el siglo XII, siendo ampliada y unida al monasterio construido en el siglo XVI. En su interior se conservan pinturas al fresco y se puede ascender a lo alto del campanario.

monasterio iglesia de Santa Cristina, Ribeira Sacra

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3er tramo de la ruta por la Ribeira Sacra

El tercer tramo lo voy a dividir entre Parada de Sil y el embarcadero de Albeleda.

Este tramo tiene menos miradores que el anterior, pero se encuentran varios puntos de interés histórico y para amantes del senderismo.

  • La necrópolis medieval cercana a San Lorenzo de Barxacova.
  • El cañón y las pasarelas del río Mao.
  • El mirador de Galeana
  • Las cascadas de Cachón (fervenzas do cachón).
  • El puente medieval de Lumeares.
  • El monasterio abandonado de San Paio de Abeleda.
  • El castillo de Castro Caldelas.

Castillo de Castro Caldelas

4º tramo de la ruta por la Ribeira Sacra

El cuarto tramo, debido a que no recorrí la zona de Lugo y no exploré en profundidad todo lo que se podría visitar, va a abarcar toda la vertiente de esta provincia, desde el puente del embarcadero de Albeleda hasta la ermita da Barca. De esta forma se cerraría la ruta circular.

Los lugares de interés en este tramo serían los miradores de:

  • Duque.
  • Pena do Castelo.
  • Souto Chao.
  • Nuestra Señora das Cedeiras.
  • Cedeiras.
  • Santiorxo.
  • O Boqueiriño.
  • Cividade.

También existe un lugar de interés etnográfico, como el de los molinos de Xábrega.

Catamarán en la Ribeira Sacra y los cañones del Sil

Una de las actividades estrella del Cañón del Sil es hacer una excursión en catamarán por el río Sil. Para ello, hay varias empresas que prestan ese servicio y parten bien desde el embarcadero de Albeleda, bien desde el de Santo Estevo

catamarán Ribeira Sacra

Visita de bodegas en la Ribeira Sacra:

La Ribeira Sacra, con sus pendientes extremas en ambas vertientes del cañón del río Sil, es un lugar famoso por su tradición vinícola. Esta es una de las zonas donde se desarrolla la viticultura heroica, llamada así debido a la complicada distribución geográfica de los viñedos.

Durante la visita en coche por la Ribeira Sacra visitar alguna de estas bodegas es también una de las actividades más interesantes.

Visitar la Ribeira Sacra sin coche:

Para aquellos que no tengan la posibilidad de tener un coche para desplazarse por la Ribeira Sacra, existen excursiones de un día desde Santiago y Lugo. La web Civitatis tiene estas actividades, de las que puedes leer más pinchando a los enlaces:

¿Dónde dormir en la Ribeira Sacra?:

Hay varias opciones de alojamiento en la Ribeira Sacra, según se quiera estar con un grado mayor o menor de confortabilidad.

mirador Xariñas de Castro, Camping Ribeira Sacra

Vista desde el mirador Xariñas de Castro, junto al camping de Cañón do Sil

En la zona hay un único camping, el Camping de Cañón do Sil, de segunda categoría, cerca de Parada de Sil. El lugar tiene tanto bungalows como espacio para tiendas de campaña y autocaravanas. Cuenta con un bar-restaurante y las instalaciones están muy cuidadas. Lo mejor, su situación, en mitad del cañón y a pocos metros del mirador de Xariñas do Castro y el buen rollo que transmiten la pareja que regenta el camping. 

Para los que busquen una opción más lujosa, el Parador de Santo Estevo, construido en un antiguo monasterio puede ser una buena opción. 

Para ver todas las opciones de alojamiento en la Ribeira Sacra, pincha aquí.

¿Cuánto tiempo dedicarle a una ruta por la Ribeira Sacra?

El tiempo recomendable para visitar la Ribeira Sacra sería de unos 2 días y medio – 3 días. Se puede ver perfectamente en un fin de semana todo lo mencionado en este artículo (sin contar con el desplazamiento hasta el lugar).

 mirador de Cabezoás, Cañones del Sil

Vista desde el mirador de Cabezoás

La zona está algo apartada y aproximarse a ella requiere conducir por carreteras secundarias con muchas curvas. Aparte, merece la pena dedicarle un tiempo de tranquilidad para relajarse y disfrutar de la naturaleza y la gastronomía del cañón del Sil.

¿Cuándo ir a la Ribeira Sacra?

Cualquier momento del año es bueno para visitar la Ribeira Sacra, pero si hay que elegir una época, esa sería o primavera u otoño. En verano, las altas temperaturas pueden jugar una mala pasada y en invierno la lluvia y el mal tiempo pueden entorpecer las vistas. Por esta misma razón, verano sea, quizá, el mejor momento para gozar de la vista más completa del cañón del Sil.

La ruta por la Ribeira Sacra y los cañones del Sil en Galicia es una de las experiencias más espectaculares que vivir en el país.  Mi consejo es dedicarle  varios días para disfrutar de sus paisajes, sus vinos y su tranquilidad. 

Si quieres saber más sobre Ourense, aquí te cuento todo lo que hay que ver en la provincia.

La RIBEIRA SACRA: ruta por los cañones del SIL entre Ourense y Lugo
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6 Responses

  1. Francisco Po Egea dice:

    Sí, señor, maravilloso lugar aunque compararlo con el Milford Sound te pasas un poco Dani. La recorrí hace ya años para un reportaje para la revista del RACE. Si quieres te lo envío por email. Poco que añadir a tu excelente descripción y guía. Como curiosidad añado:
    Existe una leyenda mitológica acerca del origen de los cañones del Sil y Miño. Según esta, el dios Júpiter, enamorado de la hermosa tierra gallega, determinó poseerla atravesándola con un río, el Miño. Pero su celosa esposa, la diosa Juno, no se avino a compartir su amor con una extraña. Para alejar a Júpiter de su rival no dudó en abrir una profunda herida en su bello rostro. El odio de la esposa fue tal que la herida profundizó hasta límites insospechados y dio lugar a los actuales cañones del Sil.

    • DaniKeral dice:

      Jeje, sí, se me fue quizá la comparación en forma de hipérbole, pero la verdad es que es una auténtica gozada el lugar. Muchas gracias, de nuevo, por tu aporte, esa leyenda no la conocía, es la guinda ideal para el articulo, jeje. ¡Un abrazo fuerte!

  2. Hola Dani!
    Espectacular recorrido por esas tierras gallegas que son tan lindas.
    Me queda para la próxima visita a la zona, ya que somos adeptos a las recorridas en auto.
    Desde ya comparto tu nota en Tramando.
    Abrazo

    • DaniKeral dice:

      Hola Florencia, gracias por tu comentario. En este viaje por Ourense he descubierto cosas muy muy chulas, y el Sil es una de ellas. Sin duda, dedicale un hueco en la agenda!

  3. Hacer el viaje por allí en coche puede ser muy guay y bonito, puedes ir parando para hacer fotos y disfrutar de sus paisajes.

  4. Pedro Reyes dice:

    Maravillosa ruta para hacer en parejo o familia, me encantaría disfrutar de estos paisajes y hacer muchas pero que muchas fotos :). Gracias por compartirlo, un saludo.

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