QUÉ VER en OURENSE (provincia): ruta circular por la gran olvidada gallega

En España hay lugares hiperturísticos como Barcelona, Madrid, Sevilla, Baleares o la Comunidad Valenciana. En el otro extremo se encuentran provincias olvidadas como Palencia, Ourense, Soria o Zamora. Hoy vamos a recorrer una de esas grandes ignoradas: voy a contar lo que hay que ver en Ourense en una semana en una ruta en coche por termas, cañones fluviales, monasterios y bodegas de ribeiro.

Que ver en Ourense. Puente románico de Allariz

Puente románico de Allariz

Qué ver en Ourense provincia: ruta en coche por termas, cañones y bodegas

Este es el mapa de provincias menos visitadas de España:

Encuesta de Ocupación Hotelera, Año 2017 (fuente, INE)

Cuando decidí lanzarme a recorrer la provincia de Ourense partía con un peligroso precedente: la experiencia de haber quedado fascinado por la belleza desconocida de una de esas provincias menos visitadas, Zamora

Por fortuna, Ourense estuvo a la altura y, en algunos momentos, superó incluso la experiencia zamorana.

Puente romano de Ourense Qué ver en Ourense

Puente romano de Ourense

De las cuatro provincias que forman Galicia, Ourense es la única que no cuenta con mar, lo cual provoca que sea la menos visitada de todas.

Ourense se ha salvado del olvido gracias a sus aguas termales y sus entroidos, sus fiestas de mascarada ibérica en la época de carnaval. Sin embargo, hay muchas cosas que ver en Ourense que podrían seducir a cualquier viajero. Por ejemplo:

  • Uno de los cañones fluviales más altos y extensos de España.
  • Uno de los parques naturales más grandes de Europa (compartido con Portugal).
  • El área con más espacios de aguas termales de toda España.
  • La “Andorra de Galicia”, un territorio que fue independiente de España y Portugal durante 7  siglos.
  • Allariz, uno de los pueblos más bonitos de España, y Ourense capital, una de las ciudades más bonitas de España.
  • Algunos de los carnavales y mascaradas ibéricas más vistosos y conocidos de España.
  • El monasterio de San Pedro de Rocas, el conjunto monacal más antiguo de Galicia.

Qué ver en Ourense provincia: mapa de ruta

El mapa que tenéis a continuación va a estructurar cada una de las secciones de las que hable en este artículo de todo lo que hay que ver en Ourense

Como veis, el mapa está plagado de iconos. Estos se dividen en varias capas:

  • Pueblos y ciudades.
  • Monumentos (puentes, iglesias, monasterios…).
  • Cascadas, ríos, termas y zonas de aguas termales.
  • Alojamientos.
  • Miradores y vistas panorámicas.
  • Rutas de senderismo.
  1. Cada uno se puede ocultar y mostrar de forma independiente clickando en la barra lateral izquierda del mapa.
  2. Para hacerlo más sencillo, el mapa va a estar al comienzo de cada una de las secciones de la ruta de la que os hablaré en breve.

Como el volumen de información es considerable, mi intención es crear artículos concretos de algunas de estas zonas de interés y enlazarlos desde este artículo matriz. Por esta razón, en este artículo no me extenderé mucho en las explicaciones (salvo pinceladas puntuales).

La ruta que yo seguí fue circular, desde Puebla de Sanabria por la carretera A-52 hasta Ourense y desde ahí la N-120 en dirección Monforte de Lemos para recorrer la Ribeira Sacra. Después continué hacia el este, hacia la región de Valdeorras.

Iglesia Barroca de Santa María la Real de Entrimo

Durante el camino fui saliendo de la carretera principal y parando e incluso pernoctando en diferentes lugares. En total la ruta en coche por Ourense la realicé en 7 días.

Para hacerlo más fácil voy a dividirlo en tramos

  • Desde Verín hasta Xinzo de Limia
  • Desde Xinzo de Limia a Ourense
  • Ciudad de Ourense (tendrá un artículo exclusivo para ella).
  • De Ourense hacia Ribadavia
  • Desde Ourense hacia la Ribeira Sacra y los cañones del Sil
  • De la Ribeira Sacra a Valdeorras

*Nota 1*: Probablemente haya gente que eche en falta algunos puntos de las zonas de las que voy a hablar. Lo que cuento es lo que yo vi en mi ruta.
*Nota 2*: Hay una zona que dejé sin recorrer, que es el enorme área central de la provincia, donde se encuentra el Parque Natural O Invernadeiro.

Tramo de Verín hasta Xinzo de Limia

Este tramo comprende la zona sur de Ourense, las comarcas de Viana, Verín, A Limia y Baixa Limia.

Esta zona, especialmente la de Baixa Limia es de las más desconocidas y menos visitadas de la provincia. Aquí se encuentra el Parque Natural de Baixa Limia – Sierra do Xurés que, junto al portugués Parque de Peneda Gerés, forma la Reserva de la Biosfera Transfronteriza de Gerés-Xurés

Mi recomendación para ver esta zona es la de pernoctar, al menos una noche, en la comarca.

Los puntos de interés principales son:

  • Verín y Xinzo de Limia: sin ser lugares espectaculares, destacan sobre todo por sus mascaradas de carnaval.
  • Monasterio do Bon Xesús de Trandeiras.
  • Antigua zona independiente del Couto Mixto, con los pueblos de Santiago, Rubiás y Meaus (ver explicación más abajo).
  • Yacimientos romanos (termas y campamento) de Aquis Querquennis (con museo/punto de información).

Yacimiento romano Aquis Querquennis Ourense

  • Templo visigodo de Santa Comba de Bande (siglo VII).
  • Aldea abandonada de O Salguerio (ver explicación más abajo).
  • A Cela (pueblo construido entre rocas, uno de los pequeños tesoros que hay que ver en Ourense).

Que ver en Ourense

  • Iglesia de Santa María la Real, en Entrimo.
  • Ruta de los molinos (muiños) del río Mao: ruta sencilla de unos 3-4 kilómetros que recorre un conjunto de antiguos molinos. Lo mejor de esta actividad es que la ruta va bordeando un pequeño arroyo oculto entre árboles.

  • Las termas de Os Baños de Riocaldo.
  • Yacimiento romano Aquis Originis (antigua terma romana).
  • Zona de baño y saltos de agua del Arroyo de la Cerrada del Carballón.
  • A Escusalla, convento abandonado (famoso por Cuarto Milenio).

A Escusalla Ourense

  • Zona de baño y pozas de Portela de Homem.
  • Zona de pozas y senderismo de las Pozas de Mallón.
  • Rutas de senderismo del Parque Natural Baixa Limia. 

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El territorio independiente del Couto Mixto

El Couto Mixto o Coto Mixto fue una de las mayores sorpresas que me llevé de mi ruta por la provincia de Ourense: un territorio diminuto que fue independiente de España y Portugal durante más de 700 años 

El Coto mixto era un territorio que comprendía las localidades de Meaus, Santiago y Rubiás, al sur de Ourense. Su origen se remonta hasta la independencia de Portugal, en 1147, momento en que las fronteras quedaron poco delimitadas. 

Los habitantes de las tres localidades, denominados mixtos, no participaban en los asuntos políticos españoles y portugueses y se presentaban como portugueses unas veces y como españoles otras, según su interés, pero no se consideraban sujetos de ninguna de las dos Coronas.

Estos se reunían en asamblea en la iglesia de Santiago, que funcionaba como Parlamento del Couto Mixto. Los habitantes elegían un juez, su máxima autoridad, elegido por los vecinos de entre los cabeza de familia cada tres inviernos,​ confirmado posteriormente por el corregidor de Braganza​ hasta 1836, cuando las autoridades portuguesas se desentendieron del nombramiento por no considerarse competentes.

Couto Mixto, Ourense

El Coto Mixto era atravesado por el llamado Camino Privilexiado, una vía neutral de 7290 metros. Aunque discurría en ocasiones por territorio español, los carabineros no tenían jurisdicción sobre él.
Entre los privilegios del Coto prolongados en el tiempo, destacaban la exención de impuestos, dispensa de servicio militar, derecho de asilo y cultivo de tabaco y su manipulación, entre otros.

El 23 de junio de 1868, el Couto Mixto perdió definitivamente su singularidad histórica. Se puede ver una placa conmemorativa junto a la estatua de Delfín Modesto Brandón, el último juez del Couto Mixto, situada junto a la iglesia de Santiago. 

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Pincelada sobre la aldea abandonada de O Salgueiro

O Salgueiro es una aldea abandonada perteneciente a la sierra do Xurés. Debido a su situación de aislamiento, la localidad fue quedando abandonada. Ya desierta, la Xunta compró la aldea para comenzar un proyecto de eco aldea que aún permanece en stand by. En la actualidad, la aldea de 45 viviendas y su entorno solo son visitables con una autorización personal emitida desde la Sede del Parque Natural do Xurés, en Lobios.

Contacto Sede del Parque: Teléfono: 988 448048. Correo electrónico: parque.natural.xures@xunta.es

Horarios para visitar O Salgueiro: de 10 a 20h entre los meses de mayo y octubre. De 10 a 18h el resto del año

Tramo de Xinzo de Limia a Ourense capital

Este tramo comprende un área más pequeña que el anterior pero aún así tiene dos de los lugares más importantes que ver en Ourense (e incluso donde podría ser interesante pernoctar): Allariz y Ourense capital.

Los puntos de interés principales son:

  • Allariz (ver explicación más abajo)
  • Monasterio de Celanova.
  • Yacimiento celta de Castromao.
  • Santuario de Santa María de los Milagros.
  • Las Burgas de Baños de Molgas.
  • Augas Santas y su mini ruta de peregrinaje por Armea y el Horno de la Santa (ver explicación más abajo).
  • Horreos de A Merca (la mayor concentración de Horreos de España, con 35 ejemplares).
  • Ourense capital (breve pincelada más abajo).

Pinceladas de Allariz

Allariz es, posiblemente, la localidad más bonita que hay que ver en Ourense. Entre sus atractivos principales se encuentra su entramado callejero medieval, la Iglesia de Santiago de Allariz, 
el puente románico (la foto más bonita del pueblo) junto a la playa fluvial, un lugar espectacular para relajarse en verano. 
Aparte, en Allariz también tiene lugar el Festival Internacional de Jardines de Allariz, un concurso-exposición de jardines paisajísticos muy similar al ya famoso desarrollado en la localidad portuguesa de Ponte de Lima.  

Pinceladas de Augas Santas y la ruta de peregrinaje (4 km).

Forno da Santa, Augas Santas

La localidad de de Augas Santas y su iglesia Santa Mariña de Augas Santas está ligada a la historia de un martirio en la época romana, a caballo entre lo real y lo legendario.

Mariña era una joven pastora nacida en el año 120 d.C en la localidad de galaico-romana de Armea. Hacia el año 139 el prefecto romano de la zona, llamado Olibrio, se enamoró de ella e intentó que esta abandonara la doctrina cristiana. Ante la resistencia de Mariña, Olibrio procedió al sistema de castigos para intentar doblegarla. Pero nada pudo hacer ante la voluntad de Mariña. Por ello, el prefecto la condenó a morir abrasada en un horno cercano a la localidad (un amor puro, puro el de este prefecto… Lamentablemente, poco alejado de lo que sucede en la actualidad…).

Aquí es donde comienza la leyenda: se cuenta que San Pedro ayudó a Mariña a escapar de las llamas, refrescando su cuerpo en una pila cercana. Olibrio, ante este hecho, decidió finalmente que la cortasen la cabeza. Esta, al caer, rebotó tres veces, formando un manantial en cada bote (una de ellas se encuentra en mitad del pueblo de Augas Santas). Los restos de la que sería Santa Mariña reposan en la iglesia de Santa Mariña de Augas Santas. 

Fuente de la Santa Augas Santas

El horno donde Olibrio intentó quemar a Mariña se encuentra a pocos minutos caminando del castro de Armea y de pueblo de Augas Santas, en una misteriosa cripta subterránea situada en los resto de una basílica templaria inacabada datada en el siglo XII. 

En la actualidad y desde hace siglos se realiza una peregrinación que recorre los distintos espacios relacionados con Santa Mariña en una ruta de apenas 4 kilómetros. 

Pinceladas de Ourense capital

Toda la información sobre lo que hay que ver en Ourense capital la encontraréis en un artículo concreto sobre la ciudad. A continuación y de forma resumida, indico los puntos más interesantes de la ciudad:

  • La iglesia de la Santísima Trinidad.
  • Museo Arqueológico provincial de Ourense.
  • Plaza Mayor de Ourense.
  • Catedral de Ourense.
  • Puente romano de Ourense.
  • Plaza do Ferro.
  • Estación termal de As Burgas.
  • Termas de Chavasqueira.

Catedral de Ourense

Tramo de Ourense a Ribadavia

En este tramo se concentran gran parte de las zonas de termas de Ourense.

Los puntos de interés principales de este tramo son:

  • Ribadavia.

Ribadavia castillo Ourense

  • Termas de Outariz.
  • Castro de San Cibrao de Las.
  • Templo de la Veracruz en O Carballiño.
  • Puente medieval de San Clodio.
  • Pozas de Melón.
  • Termas de Prexigueiro (públicas y privadas).

Termas de Prexigueiro

  • Balneario de Cortegada

Tips secretos: en mi ruta descubrí dos puntos para fotografía panorámica muy interesantes cerca del balneario de Cortegada. Están marcadas con los nombres de  “Vistas panorámicas puente embalse Frieira”

y “Vistas panorámicas Paradela”.

Tramo de Ourense capital a la Ribeira Sacra.

En este tramo nos movemos desde Ourense capital en dirección hacia Monforte de Lemos por la N-120. El punto de unión entre los ríos Sil y Miño es donde comenzaríamos la ruta por los cañones del Sil, uno de los paisajes más espectaculares que hay que ver en Ourense (y en España).

En este otro artículo ya conté todo lo que hay que ver en la Ribeira Sacra y los cañones del Sil, por lo que esta vez no voy a entrar a desgranar cada uno de los miradores.

Aún así los puntos de interés principales de este tramo son:

  • Los miradores del los cañones del Sil

Ribeira Sacra Ourense

  • Los monasterios y ermitas  del cañón del Sil.
  • Las bodegas que practican la llamada viticultura heroica.
  • El Parador de Santo Estevo
  • El pueblo de Parada de Sil
  • La pasarela del río Mao.
  • El castillo de Castro Caldelas.
  • El monasterio de San Pedro de Rocas (el más antiguo de Galicia). Aquí tienes más información.

Tramo de los cañones del Sil a Valdeorras

Este tramo se extiende desde Castro Caldelas hasta la región de Valdeorras, en el extremo noreste de la provincia.
Al igual que la zona de Baixa Limia, este territorio es de los menos contemplados a nivel turístico por los visitantes.

La sección entre Castro Caldelas y A Rúa de Valdeorras, si se realiza por la parte orensana, atraviesa varios valles y puertos desde los que se pueden disfrutar de panorámicas bastante espectaculares.

Los puntos de interés principales son:

  • El puente romano Navea, junto a la aldea abandonada de Puente Navea y al inicio del valle del río homónimo.
  • El valle del río Navea y sus rutas de senderismo.
  • El puente romano de Bibei.
  • Aunque está en Lugo, debido a su cercanía y su importancia histórica, el túnel de Montefurado, una de las mayores obras de ingeniería romana de la península.

Túnel romano Montefurado Lugo

  • A Rúa de Valdeorras (en este artículo de Una Idea, Un Viaje podéis leer más información sobre este pueblo). 
  • Los miradores cerca de la unión entre los ríos Bibei y Navea.
  • El monasterio de As Ermidas y sus zonas de baño.

Monasterio As Ermidas Ourense

Dónde dormir en Ourense provincia

Como comenté al inicio, esta ruta la completé en unos 7 días. Dependiendo del presupuesto y tipo de viaje que se esté haciendo, el estilo de alojamientos puede variar mucho.

Las zonas de camping en la provincia no son muy abundantes. En el mapa aparecen indicados cinco campings, de los cuales me alojé en 3: el de Quinta da Viña Grande (región de Baixa Limia), el de Os Invernadeiros, en Allariz y el de Cañon do Sil.

Según la ruta, los lugares en los que merecería la pena pernoctar serían (añado enlaces a la web de Booking). 

¿Cuánto tiempo dedicarle a una ruta por Ourense?

Como habéis visto, hay muchas cosas que ver en Ourense, por lo que el tiempo ideal para abarcar todo lo explicado sería en torno a una semana.

¿Cuándo visitar Ourense?

Ourense se puede visitar durante todo el año. Ahora bien, los meses de verano, dependiendo de la zona de la provincia, puede ser algo más complicada debido a las altas temperaturas (Ourense es una de las capitales más calurosas de España). A cambio, la probabilidad de que, por ejemplo, los cañones del Sil estén cubiertos de niebla, es menos alta que en estaciones más frías y húmedas.

Espero que esta guía con todo lo que hay que ver en Ourense haya despertado aún más vuestro apetito por conocer esta provincia olvidada de Galicia. Para mí fue una sorpresa de principio a fin. 

 

QUÉ VER en OURENSE (provincia): ruta circular por la gran olvidada gallega
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3 Responses

  1. Gladys dice:

    Quiero informar a ustedes que Bande,
    Ourense, se escribe con be alta y no baja como lo han escrito. Agradecería su corrección.

  2. Juego de maletas Samsonite dice:

    Qué sitios tan bonitos tenemos en España. No necesitamos ir al extranjero para disfrutar de cosas realmente espectaculares.
    Gracias por el artículo. Muy interesante.

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