QUÉ VER en El PUERTO de SANTA MARÍA (Cádiz)

El Puerto de Santa María, en Cádiz, se conoce por sus playas y paisajes pero guarda una belleza oculta que no se puede ver a simple vista. Más allá de sus muros de piedra se esconden patios que son como oasis, antiguas mezquitas dentro de castillos medievales y palacios que nos cuentan un pasado de riqueza y viajes oceánicos. En esta guía vamos a explorar su anatomía y descubrir todo lo que hacer y que ver en El Puerto de Santa María, su gastronomía, su vino, sus paisajes y su cultura.

Qué ver en El Puerto de Santa María Cádiz
Mihrab de la antigua mezquita, en el interior del castillo de San Marcos

Qué ver en El Puerto de Santa María

Anatomía de El Puerto de Santa María

Al Puerto de Santa María se le conoce como la Ciudad de los Cien Palacios, por el valioso patrimonio arquitectónico que atesora gracias a la actividad comercial que tuvo lugar en los siglos XVII y XVIII entre la corona española y sus colonias en América.

Qué ver en El Puerto de Santa María

La zona portuaria de El Puerto de Santa María tuvo una gran relevancia histórica, ya que es uno de los lugares desde donde partían los barcos con destino a América, así como el espacio donde invernaban las Galeras Reales desde el siglo XVI.

Pero su valor histórico no comienza tras la llegada a América. Ya existían asentamientos prehistóricos en la zona, como muestran los yacimientos de El Aculadero y Doña Blanca, datado este último en la época fenicia a finales del siglo IX a.C. Posteriores a esa fecha, también se pueden encontrar en El Puerto influencias romanas, visigodas y musulmanas (estas últimas en el interior del sorprendente castillo de San Marcos).

Qué ver en El Puerto de Santa Maria

Cuando el monopolio de El Puerto (y de España) sobre los territorios americanos empezó a decaer, el surgimiento de un nuevo negocio, el del vino, generó un nuevo cambio en la anatomía de la ciudad: la construcción del conjunto bodeguero Campo de Guía, un conjunto urbano ocupado casi íntegramente por bodegas surgidas durante el ensanche industrial de los siglos XVIII y XIX. Ejemplo de esto es Osborne, una de las bodegas más antiguas de España, creada en 1772.

Ya en el siglo XX, en torno a 1960, llegaría la última gran modificación en la fisionomía de El Puerto, con el comienzo de la industria turística.

Vamos a hacer un recorrido por los diferentes que definen esta anatomía portuense y a descubrir los puntos de interés que hay que ver en Puerto de Santa María.

Qué ver en El Puerto de Santa María

Para leer esta guía vamos a servirnos del siguiente mapa, distribuido por código de colores:

Castillo de San Marcos

Uno de los grandes tesoros que hay que ver en El Puerto de Santa María es el castillo de San Marcos.

Situado en la plaza de Alfonso X el Sabio, este castillo es, en realidad, una iglesia fortificada construida sobre los cimientos de una antigua mezquita. Su construcción fue ordenada por Alfonso X el Sabio tras conquistar la ciudad a los musulmanes, en 1264. Su estado de conservación es excelente, quedando incluso algunos elementos estructurales de la mezquita previa, como el muro de la quibla (el que está orientado a La Meca) y el mihrab (un nicho o pequeña habitación precedido por un arco que, en las mezquitas, indica el lugar hacia donde se sitúa La Meca).

Busto y mapa de Juan de la Cosa y el banco de los besos

Mapa Juan de la Cosa Cádiz El Puerto

Junto al castillo, en una pequeña plazoleta, se puede encontrar una reproducción del mapa o carta de Juan de la Cosa, el primer mapamundi que contiene una representación de América (el original se encuentra en el Museo Naval de Madrid).

En esta plaza también se encuentra un busto de Juan de la Cosa y, para los que busquen rincones originales, un banco decorado con besos.

Qué ver en el Puerto de Santa María

Palacio de Araníbar

El Palacio de Araníbar se localiza junto al castillo, en la plaza de Alfonso X El Sabio. Se trata de la casa palacio más antigua de El Puerto, construida en 1660. Posee una estructura típica de casa de cargador a India. Uno de sus principales atractivos es su Salón Mudéjar, el cual se puede visitar junto a otras dependencias del palacio.

Qué visitar en El Puerto de Santa María, Cádiz

Actualmente, acoge la sede de la Concejalía de Turismo y Promoción de la Ciudad y está en proceso la implantación en su interior del Museo de Cargadores de Indias.

Basílica Nuestra Señora de los Milagros

Basílica Nuestra Señora de los Milagros, El Puerto de Santa María

Situada en la Plaza de España, la Basílica de Nuestra Señora de los Milagros fue construida en 1486 en estilo gótico tardío y es considerada Bien de Interés Cultural. En 1636 se produce un derrumbamiento de la nave central y la destrucción de gran parte de sus paredes por motivo de un temblor de tierra. Su reconstrucción duró hasta el año 1671.

Casa Palacio de Los Leones

Casas palacio de El Puerto de Santa María

La Casa Palacio de los Leones se trata de una casa palaciega del siglo XVII. El edificio aún conserva el diseño y estilo arquitectónico barroco aunque se ha reconvertido en unidades de alojamiento en forma de apartamentos.

Patios Portuenses

Los patios del Puerto de Santa María son uno de las señales de identidad de la localidad.  

Fiesta Patios Portuenses El Puerto de Santa María

Las casas y edificios del casco histórico de El Puerto poseen su patio, ya sea los de edificios nobiliarios, ya sea los de un bloque de vecinos. Como una huella dactilar urbana, los patios son una forma de identificación de la localidad, cada uno con sus historias y tradiciones (como los llamados patios de cargadores, donde se dejaban mercancías traídas de la indias y las estancias eran habitaciones.

Cada año, durante el mes de abril, tiene lugar la Fiesta de los Patios Portuenses organizada por la Asociación de Amigos de los Patios Portuenses. Durante esta fiesta, los patios adscritos se abren al público para ofrecer espectáculos, comidas y alojamiento y disfrutar de su decoración.

Fuente y plaza de las Galeras

Situada junto en la plaza homónima, junto al río Guadalete, esta fuente fue construida en 1735 con el fin de proveer de agua a la flota real.

Paseo junto al río Guadalete

El río Guadalete era el eje a partir del cual se estructuraba la ciudad en sus inicios. El origen de su nombre parece ser una mezcla entre el fenicio y el árabe. Según relata la tradición, griegos y cartagineses firmaron en las orillas de este río un acuerdo de paz, y por ello el río comenzó a ser denominado Lete, en relación directa con Lethes, «el río del olvido«, uno de los ríos del Hades en la mitología griega. Con la llegada de los musulmanes, se le añadió el término «al-wādi», «río» en árabe, quedando Al-Wādi Lete, del que deriva su nombre actual.

En la avenida de la Bajamar se encuentra un pequeño paseo que discurre paralelo al río. Aquí se sitúa la Terminal Marítima de El Puerto de Santa María, desde la que sale el catamarán que conecta con la ciudad de Cádiz.

De bodegas en El Puerto: Osborne y Gutiérrez Colosía

Fundada en 1772, las Bodegas Osborne son una de las más antiguas de España (las segundas más antiguas son las Bodegas Alvear, en Montilla).

Sin duda, el principal elemento identificativo de Osborne es la figura publicitaria del Toro, que se creó para la marca Veterano en 1956 y cuya efigie se ha observado en las carreteras españolas desde 1957 (fue nombrado Bien de Interés Cultural en 1988).

Aparte de la visita y cata de los propios vinos, uno de los atractivos de la visita a esta bodega es la visita a la Toro Gallery, un museo construido dentro de las propias bodegas donde se muestran la historia del famoso toro, los diferentes formatos artísticos y publicitarios de los que ha sido testigo (como los de Dalí) y un mapa interactivo de localización de todos los toros situados en la geografía española.

👉 Para hacer una visita guiada a las Bodegas Osborne, mira este enlace.

Por su parte, Bodegas Colosía, aunque no tan conocidas y vetustas como Osborne, también son un clásico portuense. Fundadas en 1838, son las únicas que dan directamente al río Guadalete. Un paseo por sus naves-catedral (conocidas así en la zona por la altura de sus paredes) son un auténtico viaje en el tiempo.

Bodegas Jerez Cádiz

Museos de El Puerto de Santa María

Aparte de la Toro Gallery, de la que he hablado en el punto anterior, en El Puerto existen varios museos de interés:

  • El Museo Municipal Puerto de Santa María, centrado en la conservación del patrimonio histórico artístico de la población. En él se encuentran piezas de bellas artes y de arqueología.
  • El Centro de Arte Casa de Indias, un espacio creado en 2018 y centrado en el arte contemporáneo
  • El Museo Fundación Rafael Alberti, espacio donde el poeta vivió de niño.
Casa museo Alberti Cádiz

Qué ver cerca de El Puerto de Santa María

Algo más alejados del centro histórico se encuentran algunos puntos de interés que ver en El Puerto de Santa María.

Salinas de la Tapa

Salinas de la Tapa

Las salinas de la Tapa, situadas al este de El Puerto, son las mayores del Sur de Europa y las que más producen del continente. Se trata de un espacio ideal para amantes de las aves, gracias a la presencia de flamencos, garzas, espátulas, garcetas, avocetas y águilas pescadoras.

Parque Metropolitano Marisma de los Toruños

El Parque Metropolitano Marisma de los Toruños y Pinar de la Algaida se encuentra en integrado en el Parque Nacional Bahía de Cádiz el cual se extiende por los municipios de Cádiz, San Fernando, Puerto Real, Chiclana de la Frontera y El Puerto de Santa María.

Ocupa una extensión de algo más de 1.000 hectáreas en pleno centro de la Bahía de Cádiz, entre los municipios de El Puerto de Santa María y Puerto Real. Se estructura en torno a la desembocadura del río San Pedro y esta formado por pinares, marismas y espacios dunares. Se puede ver también la salicornia, una planta muy utilizada en la gastronomía local. Desde él se puede acceder a la espectacular playa de Levante.

Playas de El Puerto de Santa María

Las playas principales de El Puerto de Santa María (marcadas en amarillo en el mapa) son:

  • Playa de Levante, también llamada de los Toruños. Es una enorme playa virgen (más de 5 kilómetros) situada a lo largo del Parque de los Toruños.
  • Playa de Valdelagrana: se encuentra ubicada entre la desembocadura del río Guadalete y la playa de Levante, junto a la urbanización de Valdelagrana.
  • Playa de la Puntilla, ubicada junto a la desembocadura del río Guadalete, tiene algo más de 850 metros de longitud.
  • Playa de la Muralla: esta es una pequeña playa (cerca de 800 metros) cercana a Puerto Sherry.
  • Playa de Santa Catalina: alargada playa (3 kilómetros) dividida en tramos por el nombre de las urbanizaciones litorales adyacentes.
  • Playa de Fuentebravía, de 630 metros de longitud, es la más alejada de todas las de la localidad.

Actividades guiadas en y desde El Puerto de Santa María

Tour del vino Jerez El Puerto Cádiz

Estas son algunas de las actividades guiadas más destacadas en El Puerto:

Dónde comer en El Puerto de Santamaría

Estos son algunos de los restaurantes más interesantes de El Puerto de Santa María:

  • El Romerijo: un clásico, uno de los cocederos de marisco más afamados de El Puerto de Santa María.
  • Bespoke: un restaurante llamativo, decorado a partir de elementos reciclados de la galería Gutierrez Colosía e inspirado en el vino de Jerez. Su carta es extensa y con variada, con delicias que van desde el ceviche de atún rojo salvaje hasta el salmorejo de remolacha pasando por el steak tartar o las croquetas de marisco.
Restaurante El Puerto de Santa María
  • Restaurante Puerto Escondido: otro de los restaurantes que más brillan en El Puerto por su decoración y por la creatividad de sus platos. Ubicado en una antigua casa señorial de 1692, ofrece tapas y platos diferentes donde mezclan la cultura gastronómica andaluza con otras corrientes del mundo (corvina en tempura con lima y salsa de ostras, salmorejo con manzanilla y langostinos, pulpo a la brasa con tomate y cañaillas…)
Restaurantes en el Puerto de Santa María
  • Almuerzo tradicional en uno de los patios portuenses: otra opción muy interesante es almorzar en alguno de los patios típicos portuenses (para ello, contactar con la asociación de amigos de los Patios, antes mencionada).
  • Toro Tapas: Toro Tapas es el restaurante ubicado en la bodega Osborne, un amplio espacio donde la estrella es el vino y los platos de carne y marisco, los grandes protagonistas.
Dónde comer en El Puerto de Santa María restaurantes

Dónde dormir: hoteles en Puerto de Santa María

Durante mi viaje a Cádiz, el hotel del Puerto de Santa María en el que me alojé fue el Soho Boutique Puerto, ubicado en pleno centro y cerca del paseo del río Guadalete (muy cerca también del restaurante Bespoke).

Para ver todas las opciones de hoteles en el Puerto de Santa María, mira este enlace.

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Dani Keral

Fotovidéografo por vicio, colaborador en revistas Condé Nast Traveler, Yorokobu, Salvaje y Viaje con Escalas, guionista y locutor en el programa El Vuelo Sonoro de Radio Viajera. Culo inquieto.

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