POLINESIA FRANCESA: qué islas visitar (+ allá de Tahiti y Bora Bora)

En España no se sabe mucho sobre Polinesia Francesa (a veces se confunde el término con «Tahiti», la mayor de sus islas). Se trata de conjunto de 5 archipiélagos y 118 islas repartidos por un área mayor que más de media Europa. En este artículo voy a comentaros qué ver y que islas visitar de Polinesia Francesa en base a mi experiencia viajando por la zona durante 40 días.

Islas de Poliensia Francesa
Rangiroa es una de las muchas islas de Polinesia Francesa

Para saber qué islas visitar en Polinesia Francesa, lo primero que necesitamos es un mapa. Así que… voilà:

Polinesia Francesa, mapa de archipiélagos

En este mapa, los distintos archipiélagos están marcados por colores:

  1. Rojo: islas de la Sociedad (donde están Tahiti y Bora Bora)
  2. Azul: islas Tuamotu (formado solo por atolones)
  3. Verde: islas Marquesas (donde murió Gauguin)
  4. Amarillo: islas Australes
  5. Morado: islas Gambier

Para localizarnos un poco:

  • El archipiélago «típico» de todo viaje a Polinesia Francesa es el de la Sociedad, donde se encuentra la capital, Papeete, en la isla de Tahiti, y la archifamosa Bora Bora.
  • Los arhipiélagos típicos para amantes del buceo son: el de las Tuamotu, formado por atolones (islas planas en forma de anillo); y el de la Sociedad (en lugares como Bora Bora, Moorea o Maupiti).
  • Las Marquesas son famosas por por la presencia de diferentes artistas: los escritores Stevenson y Melville, el pintor Gauguin o el cantante Jacques Brel. Aparte, es donde la cultura polinesia permanece más evidente de todos los archipiélagos.
Distancias en Polinesia Francesa
Distancias en Polinesia Francesa (superpuesta al mapa de Europa)

Polinesia Francesa: qué islas visitar y qué ver en cada una

Claves para decidir qué islas visitar de Polinesia Francesa

Decidir qué islas visitar en Polinesia Francesa va a depender de tres factores:

  • Tiempo disponible para vuestra ruta por Polinesia Francesa.
  • Cuánto dinero disponéis para gastar.
  • Tipo de experiencias que queréis vivir.

En base a esto os puedo dar algunas claves rápidas:

Según el tipo de experiencias:

  • Si buscáis «lo típico» (playas bonitas, paraíso, paisajes etc): Sociedad o Sociedad + Tuamotu
  • Para los que aman bucear: sobre todo las Tuamotu, más alguna isla de la Sociedad.
  • Si os gustan islas de naturaleza y geografía más salvaje: Marquesas.
  • Si queréis más cultura polinesia: Marquesas o Australes (Sociedad también pero menos).
  • Para huir de lo típico: Gambier, Australes o Marquesas
Buceo en Polinesia Francesa
Buceo y snorkel en las Tuamotu

Según el número de días:

Cuántos días necesita una isla para ser visitada depende mucho de cada isla, del tipo de experiencia que se quieran vivir, el tipo de viaje… En general os diría que, mínimo 2 días son necesarios en todas las islas, pero hay algunas que pueden llegar a los 5 días.

Como receta rápida os diría que:

  • Si viajáis 10 días: solo archipiélago de la Sociedad, eligiendo dos o tres islas (cuatro iría un poco justo).
  • En viajes de 15 días: solo archipiélago de la Sociedad (añadiendo una isla más) o Sociedad + Tuamotu (o Marquesas si quieres gastarte un poco más y quieres conocer más sobre la cultura y ver naturaleza más salvaje).
  • Si viajáis 20 días: Sociedad (3 ó 4 cuatro islas) + Tuamotu (2 ó 3 islas) ó Marquesas (2 ó 3 islas). Podría añadirse un tercer archipiélago, pero quizá estaría algo comprimido.
  • Si viajáis un mes: Sociedad + Tuamotu + Marquesas (o aprovechar y explorar alguna de las islas Australes o Gambier).

A continuación voy a explicar qué islas visitar en Polinesia Francesa según cada archipiélago. Por razones de coherencia, me voy a extender más en los que he visitado, Marquesas, Sociedad y Tuamotu, dando algunas pinceladas sobre Australes y Gambier.

Archipiélago de la Sociedad: qué islas visitar y qué ver en cada una

El archipiélago de la Sociedad es el principal de Polinesia Francesa. Aquí es donde se encuentra la capital, Papeete, en la isla de Tahiti, y la archiconocida Bora Bora (que después os daré razones para omitirla en vuestro viaje y deis una oportunidad a otras islas como Maupiti).

Se divide, a su vez, en dos zonas:

  • Islas de Barlovento: Tahiti (la capital de Polinesia Francesa), Moorea. También están Maiao, Mehetia y Tetiaroa, el único atolón de todo el archipiélago.
  • Islas de Sotavento: Raiatea, Huahine, Tahaa, Bora Bora, Maupiti.

Las islas de la Sociedad son islas volcánicas, montañosas, rodeadas por un anillo de arrecife de coral que delimita la famosa laguna de color azul celeste de las miles de fotos que se conocen de este destino. Pero no todo son playas de agua azul, también sus islas tienen un interior montañoso teñido de verde que merece la pena explorar.

A continuación voy a dar algunas indicaciones breves de cada isla para ayudaros a decidir cuáles visitar.

Tahiti

Tahiti, Polinesia Francesa
Playa en Tautira, Tahiti
  • Tahiti es la isla más grande de Polinesia Francesa. Su capital Papeete es el centro administrativo de toda la región.
  • Papeete no es especialmente atractiva. Algo interesante es cenar en la zona de las roulotte (como food trucks) que están en la zona del puerto.
  • Para visitarla, lo ideal es alquilar un coche. Tahiti tiene solo una carretera circular que rodea todo el contorno de la isla (son como 60 kilómetros).
  • Sus playas no son las más destacadas de Polinesia pero, aún así, tiene algunos puntos bastante bonitos (como el pueblo de Tautira o la zona de Tehaupo´o)
  • Los puntos más atractivos de la isla son
    • La ruta a través del valle de Papenoo de norte a sur de la isla. En el corazón de la isla se encuntra el marae Fare Hape, uno de los restos arqueológicos más importantes de la cultura polinesia.
    • La playa de Tautira, al noreste
    • La zona de Tehaupo´o, al sureste.
    • El mirador del parque de Tahara, al norte.
    • Los murales de arte callejero de Papeete.
    • Los trekkins por los distintos valles de la isla.
    • Museo de Tahiti y sus islas, al oeste.
    • Marae Arahurahu, al oeste.
  • Días necesarios para visitar la isla: 3 días (2 iría muy justo).

Moorea

Islas de Polinesia Francesa, Moorea
La laguna de Moorea, con Tahiti al fondo
  • Moorea es una pequeña isla vecina de Tahiti, a la que se puede cruzar en ferry.
  • Al igual que Tahiti, la mejor forma de recorrerla es en coche (lo ideal es alquilarlo en Tahiti y pasar con el ferry, los alquileres en Moorea son más caros).
  • Solo hay una carretera principal que rodea la isla.
  • Moorea es famosa por el avistamiento de ballenas y la práctica de snorkelling (respetuosa, a la distancia estipulada de, mínimo, 30 metros).
  • El interior de la isla es montañoso, si bien no tan elevado como Tahiti.
  • Entre los puntos imprescindibles de la isla son:
    • El mirador de Toatea y la playa de Temae, al este de la isla.
    • Las bahías de Cook y Ōpūnohu, al norte.
    • El mirador del Belvedere y el marae Ti’i-rua, en el centro de la isla.
  • Días necesarios para visitarla: 2 ó 3 (uno puede ser muy poco, sobre todo si se quiere hacer avistamiento de ballenas).

Bora Bora

Polinesia Francesa Bora Bora
Bora Bora, en Polinesia Francesa
  • Bora Bora es una de las islas más famosas del mundo. Está formada por una isla central montañosa y un anillo de arrecife formado por islotes con palmeras, lo cual la convierte en una de las islas más bonitas de Polinesia Francesa.
  • Pese a su belleza, no visité Bora Bora por dos razones:
    • su masificación (recibe la gran mayoría de turismo de todas las islas).
    • elegí ir a Maupiti, le hermana pequeña de Bora Bora que no ha permitido la entrada de resorts (depués hablaré de ella).
  • Aún así, Bora Bora destaca por varios motivos:
    • Sus motus plagados de palmeras.
    • Su laguna oceánica con múltiples puntos de buceo/snorkelling (para ver rayas manta, entre otras especies).
    • Sus dos montes: Pahia y Otemanu, que se pueden alcanzar en una excursión con guía (el pico del Otemanu no se puede alcanzar).
    • Los restos de armamento que quedaron tras la Segunda Guerra mundial.
  • Días necesarios para visitar Bora Bora: 3 ó 4 mínimo.

Maupiti

Maupiti, Polinesia Francesa
Maupiti, la hermana de Bora Bora que no admite resorts
  • Maupiti es una Bora Bora en pequeño y en formato sostenible. Esto es, sobre todo, porque ningún resort ha puesto sus pilares sobre la isla (los habitantes se opusieron a ello).
  • Esta es una de las islas más bellas y desconocidas de Polinesia Francesa, eclipsada por la sombra de Bora Bora. Está formada por una isla central montañosa (de 300 metros) rodeada por un anillo de islotes coralinos cubiertos de palmeras.
  • La isla se puede recorrer en bici o caminando (son como 2-3 horas de caminata)
  • Los puntos más importantes que visitar en Maupiti son:
    • La subida al monte Teurafaatiu, desde donde se divisa una de las panorámicas más espectaculares de Polinesia.
    • La playa de Terei’a, al oeste de la isla central.
    • El paso a través del agua hacia el motu Auira que se hace caminando desde la playa de Terei’a. (El agua suele cubrir hasta no más de la cintura, pero conviene preguntar en el snack Chez Mimi por el estado de la corriente).
    • Los puntos de snorkelling y buceo que se reparten por la laguna oceánica (se pueden observar rayas manta, entre otros seres marinos).
  • Días necesarios para visitar Maupiti: 3 mínimo.

Raiatea

Raiatea, en Polinesia Francesa
Raiatea vista desde el aire
  • Raiatea es la isla principal de las islas de Sotavento, en el archipiélago de la Sociedad.
  • Se encuentra dentro de la misma laguna oceánica que Tahaa.
  • Sus playas no son de las más destacadas del archipiélago.
  • Su interior también es montañoso y en el monte Temehani crece una planta cuya flor es única en el mundo, la tiaré ‘apetahi.
  • Los puntos imprescindibles de Raiatea son:
    • El marae Taputapuatea, considerado el lugar más importante de la cultura ancestral polinesia. Se encuentra situado en el centro del considerado triángulo polinesio (Hawai, Rapa Nui y Nueva Zelanda).
    • Todo el contorno sur de la isla, menos poblado y con las mejores vistas de toda la isla.
  • Días necesarios para visitarla: 2 ó 3 (se suele visitar Tahaa en excursión de un día, bien pasando en ferry, bien en excursión guiada).

Tahaa

Perlas Polinesia Francesa
Granja de Perlas en Tahaa, con Bora Bora al fondo
  • Tahaa es una pequeña isla vecina de Raiatea, con la que comparte laguna oceánica.
  • Su visita se suele hacer en excursión de un día desde Raiatea o pasando en ferry.
  • Lo más destacado de Tahaa son:
    • Los motus o islotes que rodean la isla por su zona norte
    • Sus fábricas de perlas.
    • Sus granjas de cultivo de vainilla.
  • Días necesarios para visitarla: 1 (visita desde Raiatea).

Huahine

  • Huahine es una de las islas menos conocidas del archipiélago de la Sociedad.
  • Está formada por dos islas casi pegadas.
  • Se encuentra imbuida en su propia laguna oceánica y en su contorno se pueden encontrar algunas playas de arena blanca.
  • No visité la isla pero durante mi viaje escuché en varias ocasiones que era una de las más bonitas del archipiélago.

Archipiélago de las Tuamotu: qué islas visitar y qué ver en cada una

Las islas Tuamotu son 78 atolones de coral repartidos por un área de más de 2.000.000 km² ( la superficie de tierra es de tan solo 885 km²) . Un atolón es una isla formada por islotes planos y alargados que crean un anillo. Este, a su vez, delimita una laguna oceánica.

Se caracterizan, sobre todo, por sus playas de arena blanca preñadas de palmeras y sus aguas cristalinas ideales para el snorkel o buceo.

Los más importantes (y de las que voy a hablar) son Rangiroa (el segundo atolón más grande del mundo y donde está la capital administrativa del archipiélago), Fakarava y Tikehau. En general, recomiendo visitar dos atolones, salvo que alguien sea un fanático del buceo.

Rangiroa

Rangiroa Blue Lagoon
Caminando por un motu de la Blue Lagoon, en Rangiroa
  • Rangiroa es el segundo atolón más grande del mundo y la capital administrativa de las Tuamotu.
  • Es uno de los paraísos planetarios para los amantes del buceo por la gran variedad de especies marinas que se pueden avistar.
  • Los puntos más importantes de Rangiroa son:
    • El Tiputa Pass, el único lugar abierto de todo el atolón por donde tienen acceso los barcos. Este lugar es famoso por la presencia de delfines (también es uno de los puntos principales para hacer submarinismo).
    • La iglesia abandonada de Santa Ana, en Otepipi, al sur de Rangiroa, en el emplazamiento de la que fue la primera población del atolón.
    • La isla de Arrecife, una zona de atolón donde el arrecife aparece elevado varios metros, dando lugar a un paisaje totalmente diferente a lo visto en otras islas de Polinesia Francesa.
    • La Blue Lagoon, una zona de minilaguna dentro de la laguna principal, al oeste de Rangiroa.
  • Días necesarios para visitar Rangiroa: 3 ó 4.

Fakarava

Laguna verde (o azul) de Fakarava
  • Fakarava, declarada Reserva de la Biosfera por la UNESCO, es otro de los lugares más deseados para los amantes del buceo.
  • Es el segundo atolón más grande de la Polinesia Francesa.
  • Los puntos más importantes de la isla son:
    • Los pasos marítimos norte y sur, que son los dos puntos principales de buceo (especialmente el paso sur).
    • Las playas de arena blanca de la zona norte del atolón, más allá del aeropuerto.
    • La laguna verde, que se puede alcanzar solo mediante una excursión en barca.
  • Días necesarios para visitar Fakarava: 3.

Tikehau

  • Tikehau es un atolón vecino a Rangiroa y ocupa una tercera parte que este último.
  • El área urbanizada es de las más pequeñas, reduciéndose a un solo motu.
  • Sus atractivos principales son
    • Las actividades de buceo.
    • La playa de arena blanca de Coconut, al norte de la zona urbanizada y la zona de islote y pequeños arrecifes cercanos donde se puede hacer snorkel junto a tiburones de arrecife.
  • Días necesarios para visitar Tikehau: 2 ó 3.

Archipiélago de las Marquesas: qué islas visitar y qué ver en cada una

Las islas Marquesas ocupan la posición más al norte de Polinesia Francesa. Se trata de islas volcánicas jóvenes que, a diferencia del resto de archipiélagos, no tienen un anillo de coral que las separe del océano, dando lugar a una costa más escarpada e impregnada de acantilados.

Estas islas destacan por la fuerte presencia de la cultura ancestral polinesia a través de sus numerosos espacios arqueológicos, sus danzas (llamadas haka, que también tienen un carácter guerrero, como en Nueva Zelanda) o sus artesanías.

AVISO: En las Marquesas hay un tipo de mosquitos o sand flies llamado Nono que son bastante fastidiosos, porque hace unas picaduras que duran semanas (y que se pueden convertir en herida fácilmente).

Las Marquesas se dividen en:

  • Marquesas del norte: Nuku Hiva (la capital), Ua Pou y Ua Huka
  • Marquesas del sur: Hiva Oa, Fatu Hiva y Tahuata

En este artículo voy a hablar de las que visité (Nuku Hiva, Hiva Oa y Tahuata) y, más brevemente, de las otras tres que aún no pude pisar.

Nuku Hiva

  • Nuku Hiva es donde se encuentra Taiohae, la capital administrativa de las Marquesas
  • Se trata de la segunda isla más grande de Polinesia Francesa y sus paisajes son de los más variados de todos los archipiélagos. En su relieve se pueden distinguir las cicatrices de los diferentes cráteres que formaron el volcán que existió una vez en este emplazamiento.
  • Los puntos principales que ver en en Nuku Hiva son:
    • El pueblo y bahía de Taiohae, situados en el último cráter de la isla.
    • El camino entre el aeropuerto y Taiohae, un recorrido de montaña de hora y media en el que se pueden los diferentes panoramas de la isla (como el gran cañón de Nuku Hiva de la zona noroeste).
    • El valle de Hakaui, solo accesible por mar, delimitado por la pared del primer cráter que existió en la isla y donde se encuentra la cascada de Vaipo, la más alta de Polinesia con 350 metros.
    • El valle de Taipi (el lugar en el que se inspiró Herman Melville para su primera novela, Taipi, publicada en 1846).
    • El pueblo, bahía y playa de Hatihe´u (con sus columnas de piedra).
    • La bahía de Anaho.
    • Marae (o mea´e, como se dice en marquesiano) de Kamuihei, el sitio arqueológico más importante de la isla con un árbol banyan de 5 siglos de edad.
    • Para los buceadores, los lugares de inmersión en la zona este de la isla.
  • Días necesarios para visitar Nuku Hiva: 4 días mínimo.

Hiva Oa

Tiki Sonriente, Hiva Oa
El Tiki Sonriente de Hiva Oa
  • Hiva Oa es la segunda isla más importante de las Marquesas.
  • Atuona, su capital, fue el lugar en el que murió el pintor Paul Gauiguin (en el cementerio de Atuona se encuentra su tumba, cerca de la de Jacques Brel, que también habitó el lugar).
  • Es una de las islas con más espacios arqueológicos de toda Polinesia Francesa.
  • Los lugares más importantes que ver en Hiva Oa son:
    • Atuona y la bahía de Atuona.
    • La iglesia del pueblo de Ta´aoa.
    • El tiki (estatua de la cultura ancestral marquesiana) «sonriente», a mitad de camino entre Atuona y el aeropuerto de Atuona.
    • El valle y bahía de Hanaiapa.
    • Los miradores en el centro de la isla de la carretera entre Atuona y Puama’u.
    • La costa, acantilados y playas de arena negra de la costa norte, cerca de Mahoe.
    • El tiki Takaii, en Puama’u, el mayor de toda la Polinesia, con 2,43 metros.
  • Días necesarios para visitar Hiva Oa: 4 días mínimo (+1 si se visita Tahuata).

Tahuata

  • Tahuata es una pequeña isla, vecina de Hiva Oa.
  • Fue el primer lugar que Francia se anexionó de Polinesia Francesa.
  • La forma más sencilla de visitar Tahuata es a través de una excursión guiada de un día desde Hiva Oa.

Ua Pou

Ua Pou, islas Marquesas
Ua Pou, en islas Marquesas
  • Ua Pou es una pequeña isla cercana a Nuku Hiva.
  • Tiene una geografía espectacular, con unas columnas basálticas gigantescas situadas en el centro de la isla.
  • Su aeropuerto es uno de los más peligrosos del mundo y solo hay dos pilotos de Air Tahiti capacitados para aterrizar en él (lo que conlleva a que pueda haber cancelaciones, como me ocurrió a mí, que no pude visitarla finalmente).
  • NOTA PERSONAL: no pude visitar Ua Pou porque uno de los pilotos enfermó, por lo que no había servicio aéreo. Esto ocurrió al final de mi viaje, por lo que no tuve tiempo de maniobra. Mi consejo es no dejar Ua Pou para el final, para poder maniobrar en caso de cancelaciones.
  • Días necesarios para visitar Ua Pou: 3 mínimo.

Fatu Hiva

  • Fatu Hiva es una isla situada al sur de Hiva Oa,
  • Al igual que Tahuata, no tiene aeropuerto, por lo que solo se puede llegar en barco hasta ella.
  • Es una de las más aisladas de toda Polinesia Francesa.
  • Días necesarios para visitar Fatu Hiva: 3 días.

Ua Huka

Ua Huka, islas Marquesas
Ua Huka, en islas Marquesas
  • Esta isla no es tan escarpada como sus vecinas de archipiélago.
  • Es conocida por la presencia de numerosos caballos salvajes.
  • Días necesarios para visitar Hua Huka: 2 ó 3.

Archipiélago de las Australes: qué islas visitar

Las islas Australes, junto a las Gambier, son los archipiélagos menos visitados de Polinesia Francesa.

El archipiélago de las Australes está situado 600 kilómetros al sur de Tahiti y lo forman las islas de Rurutu (la capital de las Australes), Rimatara, Tubai, Raivavae y Rapa.

De todas, Rapa es la única que no está comunicada por avión (las otras cuatro están incluidas en el pase de las Australes que ofrece la única aerolínea interna, Air Tahiti, de la cual hablaré más adelante).

Rurutu, su capital, es famosa por sus grutas y acantilados y por ser uno de los lugares de avistamiento de las ballenas jorobadas.

Archipiélago de las Gambier: qué islas visitar

El archipiélago de las Gambier se encuentra a 1600 kilómetros al este de Tahiti. Aisladas Está formada por cuatro islas: Mangareva (la capital), Taravai, Aukena y Akamaru. Mangareva es la única poblada. Estas cuatro islas tienen la peculiaridad de encontrarse inmersas dentro de la misma laguna oceánica.

Las Gambier son conocidas por poseer una potente industria de perlas.

Como dato importante, decir que a diferencia de los otros archipiélagos, es el único que no cuenta con un pase por parte de la aerolínea Air Tahiti.

Cómo moverse por las islas de Polinesia Francesa

Vuelos entre islas de Polinesia Francesa
Los pases multi-isla de Air Tahiti

La forma más sencilla para moverse entre las diferentes islas de Polinesia Francesa es el avión, a través de la aerolínea Air Tahiti. Air Tahiti cuenta con diferentes pases multi-isla para aquellos que quieran visitar varias durante su viaje.

Hacer un planning con los horarios y vuelos es, quizá, el momento más trabajoso a la hora de preparar el viaje a Polinesia Francesa, ya que no hay vuelos diarios a todas las islas (como Maupiti).

Para leer más sobre las condiciones de los vuelos de Air Tahiti podéis hacerlo en este apartado del artículo sobre consejos para un viaje a Polinesia Francesa.

Para ver los distintos pases en la web de Air Tahiti podéis hacerlo a través de este otro enlace.

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Dani Keral

Fotovidéografo por vicio, colaborador en revistas Condé Nast Traveler, Yorokobu, Salvaje y Viaje con Escalas, guionista y locutor en el programa El Vuelo Sonoro de Radio Viajera. Culo inquieto.

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