SVALBARD: el lugar POBLADO más al norte de la TIERRA

Noruega Svalbard

Svalbard es el lugar poblado más al norte de la tierra. Este archipiélago se encuentra entre los 74º y los 81º de latitud norte… es decir, al lado del Polo Norte.

Lo componen varias islas, de las cuales, la más grande y la única habitada es Spitsbergen. Pertenece desde 1920 al Reino de Noruega. 

Svalbard

[bctt tweet=»En Svalbard te encuentras con que lo que tienes más cerca es aquello que siempre estuvo lejos: el Polo Norte»]

El viajero que llega a Longyearbyen, su ciudad principal, a 78 º N, se encuentra nada más salir del aeropuerto con una señal que le indica que lo que tiene más cerca es aquello que siempre estuvo muy lejos.

Svalbard 1

Gracias a esta fabulosa localización, Svalbard fue en el pasado el lugar de salida de varias expediciones que buscaron conquistar el Polo, siendo la de Roald Amundsen en 1926 la primera en lograr sobrevolarlo.

Esa es la razón por la cual, esta ciudad de apenas 2000 habitantes, un antiguo asentamiento minero, recibe, cada vez con más frecuencia, aviones cargados de viajeros con el ansia de pisar el lugar más extremo en el que van a poder poner sus pies.

Longyearbyen

y poder decir que han visto la «loquesea» más al norte de la Tierra. Como es el caso de su iglesia, que ostenta ese curioso record.

Iglesia Longyearbyen

Pero la vida en Svalbard no es fácil. Pese a tener un clima sorprendentemente benévolo (provocado por la corriente marina del Golfo, cálida), alcanzando unos -15ºC durante el invierno (otras zonas se encuentran a -40ºC), este lugar muestra que el hombre se encuentra aquí en uno de los extremos de habitabilidad. Muestra de ello es la presencia de casi tantos poblados abandonados como poblados habitados (en total 4, tres de ellos sin superar los 40 habitantes)

En primer lugar, debido a su latitud, es el lugar de la Tierra que permanece sumido en la noche polar durante más tiempo, alcanzando casi los tres meses. Hablando con lugareños, ellos mismos reconocen que durante ese tiempo hay mayor predisposición a las depresiones y las «crisis de tristeza».

Pero eso es solo una de ellas… Señales como esta, repartidas a lo largo de los escasos 15 kilómetros de carretera nos avisan de que esta tierra es, realmente, el hogar de otros seres. Seres que resultan un peligro evidente para los humanos: los osos polares.

Oso polar Svalbard

Esto hace que, toda expedición fuera de zona poblada exija la presencia de un elemento imprescindible: un arma. Ya sea con un guía, ya sea con un arma propia (alquilada allí gracias a un permiso de armas).

Svalbard arma

Pero tranquilos. El oso polar se encuentra, principalmente en las zonas este y norte de Svalbard, donde el hielo abunda más debido al poco efecto de la corriente del Golfo, con lo cual es algo muy excepcional encontrárselo cerca de Longyearbyen. No obstante, hay historias reales trágicas que los lugareños cuentan para prevenir para los nuevos y temerarios visitantes.

Pero… ¿merece la pena ir a Svalbard?

La respuesta es un rotundo SI.

Este lugar, hace sentir al viajero una sensación de estar transportándose a otra tierra, a otra era.

Desde meterse en las gargantas profundas de sus glaciares a través de cuevas de hielo,

Svalbard cueva de hielo

hasta cruzar inmensos valles con un inevitable aire prehistórico, en los cuales parece que en cualquier momento va a aparecer una manada de mamuts.

Svalbard 8

Tierra totalmente libre de vegetación, un desierto de limpia y gélida blancura bañada por una luz…

Svalbard 3

una luz que se escapa a otras luces antes vistas. Una luz fría, una luz ártica, azul penetrante, que hipnotiza y apenas calienta.

Es, a parte uno de los pocos lugares a los que poder ir de expedición en moto de nieve para ver al oso polar, como la aventura que viví yo y cuento en esta otra entrada

Esa es la luz del día cuando el día se deja ver en Svalbard, pero… las noches encierran otro secreto al intrépido viajero que se quiera aventurar en sus temperaturas nocturnas extremas.
Y es que Svalbard es uno de los lugares privilegiados para poder disfrutar con más intensidad del gran milagro de las luces del norte: la Aurora Boreal.

Aurora boreal Svalbard

Esto es solo un pequeño comienzo de lo que vi, sentí y experimenté en Svalbard. En siguientes entradas os hablaré de curiosidades como que en esta isla está prohibido morirse o que aloja el «Arca de Noé» de la biodiversidad planetaria y os explicaré cómo se llega, cuánto cuesta y  qué cosas se pueden hacer en ella.

Svalbard es una aventura que debes vivir al menos una vez en tu vida. Y no puedo decírtelo más de corazón. 

Si quieres saber qué cosas puedes hacer, ver, experimentar en Svalbard, así como toda la info útil para viajar a la isla del fin del mundo, te lo cuento en esta otra entrada.

Actividades que hacer en Svalbard

Svalbard es un lugar al que se va a vivir experiencias, eso está claro. El «problema» es que para vivir esas experiencias es necesario hacerlo a través de empresas que pongan un guía (por aquello de los osos polares).

Cuanto yo estuve hice espeleología en cueva de hielo y una expedición en moto de nieve a la costa este en busca del oso polar (aventura que podéis leer aquí

En cuanto a compañías de actividades, hay varias que prestan servicios en la propia isla, pero también es posible contratar esas actividades en empresas españolas que operan desde el país.

Mundo Ártico, 25 años guiando en los polos

Ese es el caso de Mundo Ártico, una empresa dirigida por el explorador polar español José Naranjo y que lleva operando desde hace más de 25 años. Mundo Ártico ofrece actividades a lo largo de todo el año, desde cruceros en barco en las épocas de verano como expediciones en la oscuridad invernal, con las auroras boreales y la nieve como principales protagonistas.  

Aparte de Svalbard, Mundo Ártico también ofrece expediciones a otros lugares como Groenlandia, Polo Norte, Islandia, Laponia o la Antártida. 

Para aquellos que estén interesados en alguna de las actividades de Mundo Ártico, pueden ponerse en contacto con ellos a través de este formulario de contacto (también pinchando sobre la imagen). 

5% de descuento en el seguro de viaje de Mondo:

Yo viajo con seguro. Llamadme loco, pero prefiero ir con las espaldas cubiertas durante mis viajes. Aparte, debido a la Covid-19, muchos países están solicitando seguro de viaje obligatorio para acceder al país. De momento, esta es la lista:

Países que solicitan seguro obligatorio por la Covid-19

  • En Europa: Espacio Schengen, Bielorrusia, Rusia, Ucrania
  • En América: Argentina, Aruba, Bahamas, Brasil, Chile, Costa Rica, Cuba, Ecuador, Granada, Paraguay, San Martín, Islas Turcas y Caicos, Uruguay
  • En Asia: Camboya, Irán, Emiratos Árabes, Jordania, Líbano, Omán, Sri Lanka, Tailandia
  • En África: Argelia, Egipto, Namibia, Mongolia, Seychelles
  • En Oceanía: Polinesia Francesa

Características y coberturas del seguro de Mondo

Actualmente viajo con el seguro de Mondo y esto es, sobre todo, por tres razones:

  • Por sus coberturas: tanto en viajes por Europa como por el resto del mundo, las coberturas sanitarias parten de un mínimo muy amplio: a partir de 500.000 euros para viajar por el mundo (hasta 5.000.000 en la cobertura Premium) y 125.000 para moverse por Europa (ese es el mínimo, pero según el tipo de seguro, la cobertura es mayor).
  • Por la cobertura Covid que tienen sus seguros. Esta, a grandes rasgos, incluye:
    • Gastos médicos por enfermedad Covid-19
    • Traslado sanitario y repatriación en caso positivo por Covid-19 si el regreso a casa se ve afectado.
    • Prueba PCR en viaje: gastos derivados de la prueba si ha sido prescrita por un médico.
    • Gastos derivados por prolongación de estancia por cuarentena médica debido a Coronavirus.
    • Descuento prueba PCR previa: aparte de la cobertura, en caso de necesitar una PCR previa al viaje, existe un descuento sobre el precio de la prueba si se realiza a través de Mondo (el precio final es de 90 euros).
  • Por su App de asistencia en viaje Mondo. Esto es uno de los puntos más interesantes de este seguro, porque tiene:
    • Chat médico 24h
    • Llamada de asistencia gratuita a través de la App (esto, para los que hemos llamado alguna vez desde el extranjero es una joya)
    • Gestión de incidencias (esto es sumamente cómodo en el caso de que haya surja alguna incidencia).
    • Área personal y consulta de pólizas. Esto me resulta especialmente útil, porque soy bastante despistado y aunque en cada viaje me tenía que apunto el número de póliza y me lo envío en un e-mail, ahora está todo recogido en la App.

Aparte, Mondo tiene la opción de añadir seguros de cancelación, lo cual me parece fundamental hoy día debido a la inestabilidad que existe por la Covid (en los últimos 12 meses he tenido que cancelar hasta 6 viajes…)

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*Código ético: En este artículo existen enlaces de los cuales percibo una pequeña comisión. Debes saber que tus reservas tendrán el mismo precio e incluso en algunas ocasiones obtendrás un descuento (nunca pagarás más). De esta forma me ayudas a poder seguir contándote historias en el blog. Todas las empresas que recomiendo han sido probadas de primera mano por mí.

Dani Keral

Fotovideógrafo por vicio, colaborador en revistas Condé Nast Traveler, Yorokobu, Salvaje y Viaje con Escalas, guionista y locutor en el programa El Vuelo Sonoro de Radio Viajera. Culo inquieto.

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10 Respuestas

  1. En las fotos de los valles de montañas heladas, parece que el cielo va a tocar con el suelo de un momento a otro. Cómo me gustan los paisajes extremos! esperando los siguientes posts estoy 🙂

    • DaniKeral dice:

      Hola Marina… Buf, exactamente, es esa sensación. Parece que todo se va a fusionar con todo!!!!

      Por cierto!! Esta tarde a las 7 en Príncipe de Vergara daré una charla sobre Svalbard junto a otros compañeros que hablarán de Islandia, Groenlandia… Por si puedes!!!

  2. Qué frío me ha dado. Increíble, Dani. Un lugar único en el mundo. Un abrazo 🙂
    ¡deseando saber esta tarde más!

  3. Nicole carmona dice:

    Tengo una duda, tierra de fuego es considerada el fin del mundo, estas islas que platicas son como el inicio? Es la parte más alta del mundo??

  1. marzo 20, 2016

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